Sommeil du chat – Caractéristiques et faits

565

Tous les propriétaires de chats le savent très bien : ces créatures sont capables de dormir la majeure partie de leur vie, et lorsqu’ils sont éveillés, ils se comportent comme s’ils étaient monstrueusement fatigués. On peut avoir l’impression que durant toute leur vie, les chats ne vivent vraiment pas, mais dorment seulement. Cette impression est erronée : pour les chats, le sommeil n’est pas moins une partie active de la vie que l’éveil.

Deux phases de sommeil chez le chat

Les scientifiques modernes ont toutes les capacités pour déterminer les caractéristiques physiologiques du sommeil d’un chat. Ils ont découvert que le sommeil de nos animaux à fourrure est divisé en deux espèces complètement différentes.

Le premier type de sommeil est un sommeil superficiel, qui ressemble plus à une sieste. On l’appelle sommeil à ondes basses ou sommeil à ondes lentes. Vous pouvez facilement le remarquer chez votre animal lorsqu’il dort, recroquevillé en boule, mais il est sensible à tous les sons parasites et à tous les touchers soudains. À tout moment du sommeil à ondes basses, le chat peut se réveiller, et très, très rapidement.

Pendant le sommeil à ondes basses, les muscles d’un chat sont tendus, mais la respiration et le pouls sont lents et réguliers. De plus, la température et la tension artérielle du chat diminuent et l’activité métabolique diminue. En un mot, par ses caractéristiques, cette phase est très proche du sommeil, mais en fait elle est plus proche de la sieste.

Le deuxième type de sommeil est le sommeil profond, appelé mouvement oculaire rapide ou sommeil paradoxal. En effet, à cette époque chez un chat, comme chez une personne, les yeux tournent très vite derrière les paupières fermées. Ce rêve se produit 10 à 30 minutes après le début du sommeil à ondes basses.

Cette phase est également particulière. Le sommeil est vraiment profond, à tel point que le chat perd le contrôle de ses muscles et peut tomber par inadvertance de la chaise ou du canapé s’il n’est pas très confortable. Pendant le sommeil profond, un chat peut changer considérablement la position de son corps et ne pas se réveiller.

Mais voici ce qui est incroyable ! Le chat est sans doute endormi, mais d’un point de vue physiologique, il n’est pas moins actif que pendant l’éveil. Les scientifiques ont découvert que pendant le sommeil profond, l’activité cérébrale n’est pas plus faible que pendant le temps où le chat mange, joue ou chasse, et peut-être même plus élevée. La respiration est inégale, le pouls et la pression sont également inégaux.

Ainsi, la première phase du sommeil se distingue par une activité réduite, mais en même temps par un manque de profondeur, et la seconde – par une activité et une profondeur élevée. Si, pendant la phase profonde du sommeil, un chat est brusquement touché ou excité d’une autre manière, alors il se réveillera beaucoup plus lentement qu’après un sommeil à ondes basses – les scientifiques disent que le taux de sortie de la phase profonde est d’autant 300 fois plus lent !

Le sommeil des chats à différents âges

Les chatons nouveau-nés jusqu’à un mois dorment en moyenne 12 heures par jour, et tout leur sommeil est du second type, “profond”. Lorsqu’ils atteignent le mois, ils ont également la première phase de sommeil – le sommeil à faibles ondes. La durée de chaque phase chez les chats adultes peut varier considérablement en fonction de leur mode de vie. Les chats de cour et les chats sauvages, ceux qui sont obligés de se nourrir eux-mêmes, dorment beaucoup moins que les animaux insouciants. Et à mesure qu’ils vieillissent, les chats, comme les humains, commencent à dormir moins qu’avant, et leur sommeil devient pour la plupart superficiel.

Les chats rêvent-ils ?

Pour le moment, on ne sait pas avec certitude si les chats rêvent. On pense que pendant la deuxième phase du sommeil, lorsque les yeux d’un chat se déplacent involontairement derrière les paupières fermées et que ses pattes et sa queue se contractent, il rêve. Des intrigues telles que la chasse et la fuite de prédateurs plus puissants sont attribuées aux rêves des chats – on pense que de tels rêves expliquent le mouvement des yeux, des pattes et de la queue, et une activité cérébrale accrue, ainsi qu’une respiration et un pouls inégaux.

Cependant, il n’a pas encore été possible d’établir exactement si les chats rêvent. Le rêve des chats est similaire au rêve d’une personne, et puisque nous voyons des rêves, il est possible que les chats les voient, mais il n’y a pas encore de preuve de cela.

Problèmes de sommeil chez les chats

Bien sûr, jusqu’à présent, aucun des chats n’est venu chez le médecin pour se plaindre d’insomnie, mais nous pouvons toujours tirer des conclusions sur la présence de certains troubles du sommeil. En particulier, un chat peut éprouver des problèmes de sommeil après avoir subi beaucoup de stress, comme un déménagement. Il est facile de gérer cela – après quelques jours, le chat s’habituera à son nouvel habitat et son sommeil redeviendra normal.

Mais une augmentation de la durée du sommeil peut être un véritable réveil, signalant des problèmes de santé chez un chat. Certaines maladies, telles que l’anémie et les maladies cardiaques, peuvent affecter la durée et la fréquence de votre sommeil. Les troubles du sommeil ne sont pas le seul symptôme de ces maladies, mais l’un des premiers. Donc, si votre chat a un changement dans la durée du sommeil, cela vaut la peine de l’examiner de plus près et, en cas d’autres symptômes, contactez votre vétérinaire.

Vous pouvez vérifier la santé de votre animal en prenant sa température pendant son sommeil. S’il dort les jambes écartées, il peut avoir de la fièvre. La température corporelle normale chez les chats adultes varie de 38 à 39 degrés Celsius, chez les chatons nouveau-nés – de 38,5 à 39,5 degrés Celsius. Les anomalies sont généralement révélatrices de problèmes de santé.

Cependant, ne vous inquiétez pas encore une fois – un sommeil plus long que d’habitude peut être simplement une réaction au temps chaud ou à la grossesse. Ces deux facteurs réduisent l’activité du chat et il dormira plus longtemps.

Où dorment les chats ?

Dormir pour un chat n’est pas moins sacré que manger et aller aux toilettes. Cela signifie qu’un chat choisit un endroit pour dormir selon les mêmes critères qu’un endroit pour les toilettes. Cet endroit doit être protégé, calme, douillet, confortable et accessible. Le chat doit pouvoir se rendre à son endroit préféré à tout moment et s’y endormir, et son sommeil ne doit être perturbé ni par des sons durs ni par la marche des personnes et d’autres animaux.

Par conséquent, les chats choisissent souvent des coins isolés et confortables pour dormir – des fauteuils, des canapés, des lits et parfois même des étagères d’un placard ouvert. Beaucoup de chats adorent dormir littéralement dans le coin de la pièce, appuyés contre deux murs à la fois. Et, bien sûr, tous les chats ont plusieurs endroits préférés pour dormir à la fois, qu’ils peuvent alterner plusieurs fois par jour.

Les chats et le sommeil : 5 faits intéressants

Vous ne vous lassez pas de vous demander comment votre chat peut dormir autant ? Tout le monde connaît les chats et leur amour du sommeil, nous avons rassemblé quelques faits amusants que vous ne connaissez peut-être pas.

Les gènes félins sont à blâmer

Les chats dorment jusqu’à 16 heures par jour et les animaux de compagnie encore plus âgés – jusqu’à 20 heures par jour. Tout s’explique par les gènes. Les chats sauvages devaient beaucoup chasser pour manger, et pour cela, ils avaient besoin de beaucoup d’énergie. Le sommeil a aidé à restaurer l’énergie entre les périodes de chasse. Et bien que maintenant nos animaux de compagnie ne dépensent plus autant d’énergie, puisqu’ils n’ont plus besoin de se nourrir, leur habitude de dormir est restée au niveau génétique.

Le sommeil d’un chat n’est pas toujours sain

Une autre chose à considérer est la qualité de votre sommeil. La plupart du temps qu’un chat passe dans un rêve, nous appellerions une sieste. Dans cet état, l’animal ne perd pas sa vigilance et peut se réveiller à tout moment. Vous avez probablement remarqué que même dans un rêve, les oreilles d’un chat peuvent se tourner vers le bruit et les yeux peuvent être légèrement ouverts.

Cependant, les chats ont aussi un sommeil profond et ont des rêves

Mais les chats ont aussi une phase de sommeil profond – cela prend environ un quart du temps de sommeil total. Pendant cette phase, les chats dorment généralement recroquevillés en boule, couvrant parfois leur museau avec leur queue. Cette phase est très importante pour la récupération du corps. Par conséquent, chez les chats plus âgés, cela peut prendre jusqu’à 40 % du temps de sommeil total.

Pendant le sommeil profond, les chats, ​​comme les humains, ont des rêves. Si vous voyez votre animal de compagnie remuer des moustaches ou des pattes pendant qu’il dort, il est fort probable qu’il rêve à ce moment-là.

Les chats peuvent ronfler

Oui, rien d’humain n’est étranger aux chats, même le ronflement ! On le trouve le plus souvent chez les chats à face plate – persan, himalayen et exotique à poil court. Mais de temps en temps, presque tous les chats ronflent, quelle que soit leur race. Et c’est bien !

Des problèmes de santé peuvent être remarqués dès le sommeil

Si vous remarquez que le temps de sommeil de votre chat a beaucoup changé (à la hausse ou à la baisse), c’est une raison pour consulter votre vétérinaire. Un chat peut dormir plus que d’habitude s’il a mal, et moins si, par exemple, il souffre d’hyperthyroïdie.