Mythe Indépendance Chats

Dernière mise à jour le 10 October, 2021 par Chiens Chats

Des scientifiques de l’Université de l’Oregon (États-Unis) ont décidé de tester la vérité sur la croyance répandue selon laquelle les chats, connus pour leur indépendance, ne sont pas aussi fortement attachés à leurs propriétaires que les chiens. Cependant, le résultat de l’étude a montré que le contraire est vrai : les chats semblent montrer le même degré d’affection que les chiens.

La relation entre les chats et leurs propriétaires est très similaire en profondeur et en nature à la relation qui s’est développée au fil des ans entre les chiens et leurs propriétaires, selon les auteurs de la revue Current Biology.

L’expérience a porté sur 79 chatons âgés de trois à huit mois. Pour déterminer la relation entre un animal et une personne, les scientifiques ont utilisé un test qui a déjà fait ses preuves dans d’autres études pour déterminer la nature de la relation entre les humains et les chiens, les singes et les enfants.

Selon les conditions du test, les chatons ont d’abord été dans la même pièce avec le propriétaire pendant deux minutes, puis ils ont été laissés seuls pendant deux minutes, puis il y a eu une réunion de deux minutes avec le propriétaire. Les chercheurs ont observé le comportement des animaux à chaque phase du test. Les scientifiques ont évalué le degré d’affection par le comportement des jeunes chats au retour de leurs propriétaires.

Avec une connexion fragile, les chats ont mal réagi au fait que les propriétaires ont quitté la pièce. Cependant, ils étaient tendus et clairement stressés lorsque le propriétaire est revenu dans la pièce.

Un peu moins de 65% des chatons ont montré une affection forte et fiable. Ils ont fait preuve de curiosité lorsqu’ils se sont retrouvés dans une pièce inconnue, se sont comportés calmement après le retour des propriétaires, se sont laissés ramasser ou caresser. Fait intéressant, un pourcentage similaire a été obtenu lorsque les niveaux d’attachement des chiens et des enfants ont été étudiés.

Et certains animaux n’étaient même pas intéressés à rendre leurs propriétaires.

Dans la deuxième phase de l’expérience, 39 jeunes chats et leurs propriétaires ont suivi six semaines de formation, au cours desquelles des experts ont montré comment habituer les animaux aux commandes. Après la fin de la formation, nous avons à nouveau effectué un test sur la nature du lien entre l’animal et le propriétaire. Il s’est avéré que la relation est restée la même que dans 80% des cas. C’est-à-dire que six semaines de formation n’avaient presque aucun effet sur le style d’attachement dominant : les propriétaires ont beaucoup appris sur le comportement social des chats, mais le lien entre eux n’a pas fondamentalement changé.

Des résultats similaires ont été obtenus après une expérience avec des chats adultes de plus d’un an.

Les résultats de l’expérience suggèrent que “les chats, comme les chiens, sont des polyvalents sociaux et que leurs capacités socio-cognitives sont sous-estimées”. Selon les auteurs de l’étude, les chats peuvent devenir très attachés aux humains et beaucoup plus d’éloges ou de friandises valorisent le contact avec le propriétaire lorsqu’ils sont joués ou câlinés.