Les chats se lient solidement à leurs humains peut-être même plus que les chiens

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Beaucoup pensent que les chiens sont des compagnons fidèles, remplis d’amour, et les chats, de jolies bêtes qui nous tolèrent – mais il faudra peut-être repenser cela un peu. Selon de nouvelles recherches, les chats peuvent être aussi liés que leurs chiens à leurs amis humains.

Cela peut ne pas surprendre ceux qui vivent avec des chats de compagnie , mais cela suggère deux choses importantes. Tout d’abord, il semble que nous ayons sous-estimé la profondeur du lien que les chats peuvent former avec leur propriétaire. De plus, cela montre que les chiens n’ont pas le monopole des liens sociaux sécurisés avec l’Homo sapiens.

“Comme les chiens, les chats font preuve de flexibilité sociale en ce qui concerne leurs attachements avec les humains”, a déclaré Kristyn Vitale, scientifique spécialisée dans le domaine des animaux, à l’Université de l’Oregon. “La majorité des chats sont fermement attachés à leur propriétaire et les utilisent comme source de sécurité dans un nouvel environnement.”

Dans leur expérience comportementale, l’équipe de recherche a observé comment les chats réagissent à leurs propriétaires dans un environnement étrange. Des recherches antérieures sur les singes rhésus (les expériences controversées sur des fils mères rapportées en 1958) et sur les chiens (une expérience beaucoup plus rationnelle sur le plan éthique rapportée l’année dernière) avaient montré que les deux espèces formaient des attachements sécurisés et non sécurisés.

Dans un attachement sécurisé, un chien dans un environnement étrange, après avoir été réuni avec ses humains, se détendra et continuera à explorer. Un attachement peu sûr, par contre, verra le chien continuer à manifester un comportement stressant, en s’accrochant excessivement à l’humain ou en l’évitant autant que possible.

Vitale et son équipe ont effectué un test de ces deux types d’attachement sur 79 chatons et 38 chats adultes.

Premièrement, le chaton ou le chat et leur fournisseur de soins humain ont été placés ensemble dans une pièce, l’humain étant assis dans un cercle marqué. Si le chat entrait dans le cercle, l’humain pourrait interagir avec lui. Après deux minutes, l’humain s’en alla, laissant le chat seul. Après deux minutes supplémentaires, l’humain revint dans la pièce pour s’asseoir à nouveau dans le cercle.

L’ensemble du test a été filmé et les scientifiques ont analysé la vidéo pour classer le type d’attachement du chat.

Les chats adultes n’ont participé au test qu’une seule fois, mais les chatons ont été testés deux fois – une fois pour la première fois, puis une fois encore deux mois plus tard, après que 39 des chatons eurent suivi un cours de formation et de socialisation de six semaines. Les 31 autres ont agi en tant que groupe témoin.

Parmi les chatons, 9 ont fini par être inclassables, mais parmi le groupe restant, 64,3% ont été classés comme étant solidement attachés et 35,7% comme non attachés – la formation n’ayant aucune incidence sur le style d’attachement. Une fois que le style d’attachement a été établi, il semble que c’est probablement ainsi que cela restera.

Les chats adultes présentaient des taux similaires: 65,8% démontraient une attache sécurisée contre 34,2% d’insécurité.

Fait intéressant, ces taux – 64,3% et 65,8% – sont assez proches du taux de fixation sécurisée de 65% observé chez les nourrissons. Et les chats ont montré un taux d’attachement sécurisé légèrement supérieur à celui retrouvé dans un test de 59 chiens de compagnie publié en 2018; les canines étaient sécurisées à 61% et non sécurisées à 39%.

Auparavant, le travail de Vitale a montré que les chats ne sont pas aussi éloignés que leur image publique les ferait apparaître; En fait, ces petits félins flous peuvent être carrément sociable et affectueux, à condition que vous ne soyez pas un imbécile. Et ils préfèrent souvent interagir avec les humains plutôt que la nourriture ou les jouets.

Cette nouvelle étude suggère que les chats ont la capacité et les traits nécessaires pour former des liens sociaux profonds avec les humains. C’est juste qu’ils peuvent s’exprimer à leur manière.

“À mon avis, il est très important de sortir et d’essayer d’interagir avec votre chat et de voir ce qui se passe”, a déclaré Vitale l’année dernière.

“Je pense qu’il y a cette idée que les chiens sont comme ça, et les chats sont comme ça. Mais il y a beaucoup de variabilité dans les deux populations.”

La recherche a été publiée dans Current Biology.

Source: sciencealert

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