Kitten Therapy Day maison de retraite

Dernière mise à jour le 8 September, 2022 par Chiens Chats

Un bel exemple de zoothérapie appliquée aux personnes âgées nous vient d’une maison de retraite du comté d’Orange, en Californie. Ceci est raconté par une femme, Cathy, dont la mère est une résidante de l’établissement. D’après son témoignage rendu public au Washington Post, il ressort clairement que l’arrivée de quelques chatons dans l’EHPAD a totalement changé la vie des personnes âgées présentes là-bas. Y compris celle de sa mère, qui est passée de déprimée à joyeuse et pleine de vie.

De l’obscurité à la lumière

Kitten Therapy Day maison de retraite

“Ma mère était vraiment triste et ne voulait pas interagir avec les gens – a-t-elle déclaré au Washington Post -. C’était difficile pour elle de sortir de chez elle après tant d’années ». Et de fait, lorsque la dame est arrivée dans l’établissement the Meridian at Anaheim Hills pour personnes âgées, comme cela arrive souvent avec les nouveaux arrivants, elle s’est complètement éteinte. Jusqu’à ce que quelque chose de très spécial se produise.

Lori Irby, la directrice de la maison de retraite, en effet, est devenue la famille d’accueil de chatons abandonnés dans le refuge ASPCA près de chez elle. Comme certains félins sont très petits, elle a décidé d’installer un parc dans son bureau pour s’occuper d’eux plus facilement. Lorsque les invités de la maison de retraite ont appris l’existence des chatons, ils ont demandé à les voir. Ainsi, en peu de temps, tous les résidents âgés sont tombés amoureux de ces chatons. Y compris la mère de Cathy : « On a tout de suite vu un changement en elle. Elle avait quelqu’un à embrasser et à aimer ».

La « Kitten Therapy Day »

Kitten Therapy Day maison de retraite

Ce qui est né par hasard est devenu d’abord une expérimentation puis un véritable projet thérapeutique. Au vu des résultats du contact entre les personnes âgées et les chatons, la directrice a décidé de lancer la « Kitten Therapy Day ». Chaque mercredi est exclusivement consacré aux câlins entre les chatons et les personnes âgées : chaque invité, pendant 45 minutes, à tour de rôle, prend et joue avec les chats. Pour beaucoup, c’est le meilleur moment de la semaine.

L’avis des invités

Kitten Therapy Day maison de retraite

Comme mentionné, les résidents âgés sont enthousiasmés par cette nouveauté. “Si vous vous sentez déprimé, vous sortirez heureux, comme si vous étiez une nouvelle personne”, a déclaré Shockley, 79 ans, qui est dans l’établissement depuis deux ans. “J’ai l’impression que la thérapie par chatons m’aide à la fois émotionnellement et physiquement et me rappelle de nombreux souvenirs de chatons de mon passé”, dit Donald, un ancien directeur de 93 ans.

Images: ASPCA Los Angeles

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