Une étude montre que les animaux ont un impact positif sur la santé mentale

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Les animaux domestiques aident les gens à faire face au stress de l’isolement et de la solitude, selon une étude britannique. Pendant les mesures de quarantaine et d’auto-isolement, les animaux étaient une source importante de soutien émotionnel pour de nombreuses personnes.

L’équipe de recherche a mené une enquête auprès de personnes de tous les horizons qui ont été isolées pendant la pandémie. Entre la mi-avril et la fin mai, environ 6 000 personnes isolées au Royaume-Uni ont été interrogées sur leur santé mentale et leurs animaux de compagnie.

Il convient de noter que la plupart des participants à l’étude avaient au moins un animal de compagnie. Bien que les chercheurs aient interrogé des milliers de personnes, seule une petite fraction des participants n’avaient pas d’animaux de compagnie. Les résultats peuvent être biaisés en faveur des amoureux des animaux.

« Les résultats doivent être interprétés en tenant compte de cette mise en garde », expliquent les auteurs dans leur article. “Cependant, la présence d’un animal peut en effet être associée aux effets négatifs affaiblis de l’isolement et de la solitude sur la santé mentale.”

Les participants à l’étude ont signalé que les animaux domestiques réduisaient le sentiment de solitude. La solitude est connue pour être associée à un risque plus élevé de développer d’autres problèmes de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété. Les animaux de compagnie peuvent également aider les personnes atteintes de maladies mentales graves telles que le trouble bipolaire et la schizophrénie.

On a demandé aux gens à quel point ils étaient proches de leur animal de compagnie et si leur animal de compagnie offrait un confort supplémentaire. Les chercheurs se sont également interrogés sur les différentes manières dont les animaux de compagnie pouvaient influencer positivement le bien-être des propriétaires pendant l’isolement. Les participants ont partagé que les animaux de compagnie les aidaient à rester actifs ou à se sentir socialement connectés avec d’autres personnes.

Les participants ont également été invités à évaluer leur propre santé mentale et leurs sentiments de solitude en répondant à des questionnaires sur ce qu’ils ressentaient avant et pendant l’isolement.

En analysant les données, les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs pouvant affecter la santé mentale d’une personne : par exemple, à quel point la personne était seule avant l’isolement ; leur age; s’ils vivaient seuls ou avec d’autres personnes; et combien de contacts sociaux ils avaient chaque semaine.

La plupart des propriétaires d’animaux ont déclaré que leurs animaux les aidaient à faire face émotionnellement à l’isolement et avaient également un impact positif sur leurs relations familiales.

La possession d’un animal de compagnie était associée à moins de troubles de la santé mentale et à moins d’augmentation de la solitude que ceux rapportés par les personnes sans animaux.

Les résultats sont cohérents avec des études similaires qui ont été menées avant la pandémie. Par exemple, les animaux de compagnie peuvent aider à prévenir les sentiments de solitude en encourageant davantage d’interactions sociales.

La plupart de ces travaux se concentrent sur les chiens et les chats, mais les scientifiques affirment que les humains peuvent former des liens émotionnels forts avec tout type d’animal de compagnie. L’effet positif ne dépend pas de l’espèce que la personne choisit comme compagnon.

Cela étant dit, des recherches ont montré que le fait d’avoir un animal de compagnie exacerbe parfois le stress pendant l’isolement. Certains participants à l’enquête s’inquiétaient de savoir qui s’occuperait de leur animal s’il tombait malade.

Les chercheurs ont conclu qu’un animal de compagnie peut ne pas résoudre tous les soucis d’une personne, mais améliore légèrement l’état mental général des propriétaires.

L’étude a été publiée dans la revue PLOS One.

Source de l’étude.