Étude: Les chiens ont appris à faire des «yeux tristes» pour manipuler les gens

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Il y a environ 30 mille ans, le premier loup a abandonné la vie sauvage et s’est consacré à des relations constantes avec les gens. La domestication du loup s’est faite progressivement selon un ou plusieurs scénarios : soit l’initiative de domestication du loup appartenait à une personne, soit le loup lui-même a commencé à explorer une nouvelle niche écologique à proximité des sites de l’homme primitif.

Mais malgré les raisons, les chiens et les humains sont aujourd’hui les meilleurs amis du monde animal et, selon une nouvelle étude, ce partenariat s’est renforcé non sans l’intervention de la manipulation émotionnelle du chien.

Étude chiens yeux tristes

Dans une étude publiée dans la principale revue scientifique The Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), des scientifiques ont étudié l’évolution de l’anatomie faciale chez le chien. Il s’exprime en sourcils levés et rappelle à une personne une expression de tristesse.

Les chercheurs ont découvert que physiquement cette expression provient du muscle oculaire fort, qui semble avoir évolué spécifiquement pour simuler les émotions humaines.

Lors de l’examen d’un petit nombre de chiens et de loups, les scientifiques ont découvert que ce muscle est présent chez les chiens modernes, mais absent chez leurs ancêtres – les loups. Pour arriver à ces conclusions, les auteurs ont examiné les muscles oculaires de six chiens de races différentes et de quatre loups.

Il s’est avéré que cinq chiens sur six ont des muscles épais et forts qui peuvent élever intensément leurs sourcils. La seule race qui manquait de ce muscle était le Husky de Sibérie, qui a une forte affinité génétique avec le loup gris. Dans l’intervalle, ce muscle était également absent chez les loups sauvages.

Ces études anatomiques ont été menées en parallèle avec une analyse comportementale, au cours de laquelle 27 chiens et 9 loups sauvages ont été filmés en présence d’humains pendant 2 minutes. Les chercheurs ont vu que les chiens lèvent les sourcils beaucoup plus haut que leurs frères ancêtres.

Étude chiens yeux tristes

Selon les chercheurs, ces résultats suggèrent que le processus de sélection a incité les chiens domestiques à développer plus d’anatomie faciale humaine.

Probablement, ces changements anatomiques ont été élaborés dans le processus d’interaction avec les gens, de sorte qu’une personne donne inconsciemment la préférence aux chiens qui peuvent imiter les expressions faciales humaines. Bien sûr, ce n’est qu’une hypothèse, mais regardez dans les yeux d’un malheureux corgi ou carlin, et il sera difficile de contester ces résultats.

Les chiens font clairement quelque chose qui peut faire fondre nos doux cœurs humains.

Étude chiens yeux tristes

Les muscles développés sont surlignés en rouge. Ces muscles sont (en latin) le muscle levator anguli oculi medialis (LAOM) et le retractor anguli oculi lateralis (RAOL)

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