Pensé disparu, un chien ancien réapparaît après 50 ans

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Une race exotique et ancienne de chien chanteur a été repérée dans les hautes montagnes de Papouasie, en Indonésie, après avoir été perdue pendant cinq décennies.

Le chien chanteur de Nouvelle-Guinée ou chien chanteur (dingo de Nouvelle-Guinée), connu pour produire des sons harmoniques avec ses aboiements et ses hurlements, n’existait qu’en captivité dans les centres de conservation ou les zoos ; Jusqu’à présent, il était observé à l’état sauvage pour la première fois après 5 décennies.

Cette race ancienne a été caractérisée par l’émission d’écorces uniques, qui sont comparées aux sons produits par une baleine à bosse.

Pendant de nombreuses années, les chercheurs ont pensé que cette espèce avait disparu de la nature en raison de la perte d’habitat et de l’élevage extensif à usage domestique.

Une ancienne race de chien réapparaît après 5 décennies

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Depuis environ 50 ans, il n’y a aucune trace de son existence. Eh bien, les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée qui restent en captivité sont les descendants de certains chiens sauvages capturés dans les années 1970.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Elaine Ostrander, PHD, chercheuse émérite des NIH, a déclaré à PNAS :

“Le chien chanteur de Nouvelle-Guinée que nous connaissons aujourd’hui est une race qui a été essentiellement créée par les gens.”

Grâce à une expédition qui a eu lieu en 2016, 15 chiens sauvages ont été repérés dans les hautes terres reculées de Papouasie, en Indonésie.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

L’équipe de chercheurs a pu capturer un vaste dossier photographique, où le nombre et la variété de chiens sauvages observés ont été mis en évidence. En regardant ce groupe de chiens, les chercheurs ont pensé qu’il s’agissait d’une espèce très similaire, et que c’était peut-être la population d’origine de cette espèce.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Pour cette raison, les chercheurs ont organisé une nouvelle expédition scientifique en 2018, dans le but de collecter des échantillons biologiques, démographiques et physiologiques.

De cette façon, les scientifiques auraient une base pour confirmer si ces chiens sauvages des hautes terres sont les prédécesseurs des chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Après avoir étudié toutes les données collectées, les résultats de la recherche ont été publiés le 31 août de cette année dans la revue PNAS. Ce qui a révélé qu’une comparaison d’ADN extrait du sang prélevé sur des chiens sauvages avait des séquences génomiques très similaires.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Ainsi, on prétend que ces deux espèces sont étroitement liées l’une à l’autre, plus que tout autre type de chien.

Heidi Parker, PhD qui a dirigé les analyses génomiques, a déclaré à PNAS :

« Nous avons constaté que les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée et les chiens sauvages des hautes terres ont des séquences génomiques très similaires, beaucoup plus proches les uns des autres que tout autre canidé connu. Dans l’arbre de vie, cela les rend beaucoup plus liés les uns aux autres que les races modernes comme le berger allemand ou le basset. »

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Bien que les séquences du génome ne soient pas identiques, les chiens sauvages des hautes terres avaient un chevauchement génétique de 70% avec la population captive. Ainsi, les chercheurs pensent que les chiens des hautes terres sont la population d’origine des chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée ; et que la différence qui est mise en évidence dans leurs gènes est due à la consanguinité sévère des animaux en captivité qui produit de graves changements dans leur génome.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Elaine Ostrander a déclaré :

« Les chiens de conservation sont super consanguins ; Cela a commencé avec huit chiens, et ils se sont croisés, encore et encore, pendant des générations, ils ont donc perdu beaucoup de diversité génétique. »

Maintenant, les chercheurs espèrent qu’il sera possible d’élever certains des chiens sauvages des hautes terres avec les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée ; avec l’utilisation d’échantillons de spermatozoïdes collectés, et ainsi être en mesure de générer une véritable population de chiens chanteurs.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Bien que ces deux types d’animaux appartiennent à l’espèce canine Canis Lupus Familiaris, les chercheurs ont découvert que chacun contenait des variantes génomiques qui n’existent pas chez les autres chiens.

chien chanteur de Nouvelle-Guinée

Il est important d’aider à préserver la race d’origine de ce type de chien, car on peut dire qu’ils sont uniques en leur genre.

Elaine a dit :

« Les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée sont rares, ils sont exotiques, ils ont cette belle vocalisation harmonique que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans la nature, donc perdre cela en tant qu’espèce n’est pas une bonne chose. Nous ne voulons pas voir cet animal disparaître. »

Facebook/ New Guinea Highland Wild Dog Foundation

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