chats peuvent être droitiers gauchers

Dernière mise à jour le 4 May, 2022 par Chiens Chats

Les chercheurs ont découvert qu’environ 70 % des chats sont plus susceptibles d’effectuer certaines actions avec leur patte « avant », gauche ou droite. Le plus souvent, les préférences dépendaient du sexe de l’animal : la plupart des mâles se révélaient « gauchers ».

Des chercheurs de l’Université Queen’s de Belfast ont conclu que la plupart des chats domestiques ont une patte “maître”, gauche ou droite, à partir de laquelle ils commencent certains types d’actions. Pour ce faire, les chercheurs ont mené une série d’observations et d’expériences impliquant 44 chats domestiques. Les scientifiques pensent que les chats gauchers peuvent être moins résistants au stress et plus enclins à l’agressivité.

Le travail a porté sur 44 chats âgés d’un an à 17 ans, dont 20 femelles. Les propriétaires de chats ont été chargés d’observer leurs animaux de compagnie pendant trois mois. Les gens ont enregistré trois types de comportement spontané des animaux : ils ont enregistré de quel côté le chat se couche habituellement, avec quelle patte il commence à descendre les escaliers et lequel préfère escalader les surfaces basses (par exemple, dans un plateau avec un remplissage hygiénique) . Les hôtes ont enregistré au moins 50 exemples de chaque type de comportement.

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Les chats ont également été testés en prenant de la nourriture dans un récipient à trois niveaux avec des trous, où une seule patte passait. Les animaux ont effectué la tâche sans quitter leur domicile afin que l’environnement inconnu n’affecte pas les résultats de l’étude. Le travail a nécessité 50 exemples de comportement, tandis que les tests ont duré plusieurs jours. Chaque jour, le chat effectuait environ 15 tentatives, de sorte que les animaux ne s’ennuyaient pas et ne se fatiguaient pas – cela pourrait également fausser les résultats.

La patte “principale” a été trouvée chez la plupart des chats. 73% des animaux ont préféré utiliser une patte particulière pour se nourrir. 70% sont descendus de la patte “principale”, 66% sont montés à une petite hauteur. Dans le même temps, seuls 25% des chats préféraient se coucher d’un certain côté. Les chercheurs ont découvert que les femmes étaient plus susceptibles d’être “droitières” tandis que les hommes étaient “gauchers”. La même différence a été précédemment observée chez les chiens et les chevaux. Les auteurs de l’étude sur les chiens ont conclu que les hormones sexuelles pouvaient influencer les préférences – les données ne pouvaient être collectées que pour les animaux stérilisés. Cependant, dans le cas des chats, aucun lien de ce type n’a été trouvé : tous les animaux participant à l’étude ont été stérilisés, mais la patte « avant » a été retrouvée chez la majorité.

Les chercheurs ne savent pas encore exactement ce qui fait que les chats sont droitiers ou gauchers. Cependant, les scientifiques pensent que de telles préférences peuvent être associées à une certaine réaction de l’animal au stress. Deborah Wells, l’une des auteures de l’étude, commente : « Les animaux gauchers, qui utilisent plus souvent l’hémisphère droit lors du traitement de l’information, montrent en règle générale une réaction plus visible aux sources de peur et des accès d’agressivité plus fréquents. Ils ont plus de mal à faire face aux situations stressantes que les animaux “droitiers”, qui dépendent davantage de l’hémisphère gauche. Si tel est réellement le cas, cela sera démontré par d’autres études sur le comportement animal.

L’étude est publiée dans la revue Animal Behavior.