Etude Ce que les chats n'ont jamais appris

Dernière mise à jour le 24 April, 2022 par Chiens Chats

Si un étranger vous fait quelque chose de mal, votre chien s’en souviendra et le traitera en conséquence. Mais votre chat réagit à cela d’une manière très différente, ont remarqué les scientifiques. Voici pourquoi.

Le chien aime le propriétaire et lui est dévoué, et le chat se comporte de manière indifférente et distante – ce stéréotype est peut-être aussi ancien que les animaux domestiques vivent avec une personne. Et pourtant, nous l’entendons encore – mais surtout de la part des propriétaires de chiens.

Les amoureux des chats, bien sûr, ne seront pas d’accord : il est difficile de croire que vous êtes indifférent à un chat lorsqu’il est recroquevillé sur vos genoux et ronronne affectueusement. Et en général, les études sur le comportement félin le confirment : un chat et une personne sont liés par des liens affectifs.

Par exemple, les chats ressentent de l’anxiété lorsqu’ils sont séparés de leur propriétaire, distinguent la voix du propriétaire de la voix des autres et, dans des situations dangereuses, recherchent le soutien et le salut de leur personne.

Cependant, les scientifiques japonais avec leurs dernières recherches confondent quelque peu cette image heureuse. Les amoureux des chats sont maintenant tendus, mais attendez – tout n’est pas si simple.

Méthodes de recherche

Les Japonais ont mis les chats dans les mêmes conditions que les chiens lors d’expériences précédentes et ont constaté que le chat – contrairement au chien – ne fuit pas un étranger qui refuse d’aider son propriétaire.

Cela semble intelligent ? Voici comment l’expérience s’est déroulée.

Le chat regarda son propriétaire essayer d’ouvrir la boîte pour en tirer quelque chose. (Les scientifiques japonais connaissent apparemment un secret pour empêcher un chat d’aider son propriétaire à ouvrir une boîte. Tous ceux qui ont un chat ou une chatte savent que l’ouverture de boîtes est leur passe-temps favori.)

De chaque côté du propriétaire étaient assis deux personnes qui ne connaissaient pas le chat. Le propriétaire s’est tourné vers l’un d’eux pour obtenir de l’aide.

Dans un cas, le premier étranger a aidé à ouvrir la boîte. Dans un autre, il a refusé. Le deuxième étranger en même temps était juste assis, ne faisant rien.

Après cette simple performance, les deux étrangers ont offert une friandise au chat et les scientifiques ont observé à qui le chat irait en premier.

Préférerait-elle accepter la nourriture de la main de quelqu’un qui l’a aidée à maîtriser et ignorer l’observateur passif ? Si cela se produisait, cela signifierait que le chat a des sentiments plus chaleureux pour cette personne sympathique.

Ce que les chats n ont jamais appris

Va-t-elle refuser d’accepter une friandise de quelqu’un qui n’a pas aidé ? Cela signifierait que le chat ne fait pas confiance à celui qui a maltraité son propriétaire.

Avec des chiens dans une telle situation, tout était très clair : ils préféraient ne pas prendre la nourriture d’un étranger qui refusait d’aider le propriétaire, du “mauvais”.

Mais les chats étaient, comme on dit, sur le tambour, à qui prendre des friandises. En ce sens, ils n’ont pas distingué la personne qui a aidé leur maître, et n’ont pas évité celui qui a refusé d’aider.

Les chats pensent évidemment que la nourriture est de la nourriture, et il n’est pas nécessaire de compliquer cela.

Indices sociaux

Quelle conclusion peut-on en tirer ?

Il est très tentant de pencher pour le plus simple : on dit que les chats sont égoïstes et qu’ils se fichent de la façon dont leurs maîtres sont traités.

Ceci est tout à fait cohérent avec nos préjugés, mais en fait – un exemple typique d’anthropomorphisme, le biais avec lequel nous interprétons le comportement des chats.

Nous jugeons leur comportement comme s’ils étaient des personnes, seulement petites et pelucheuses, et non des êtres avec leur propre système de comportement et de pensée.

Afin d’essayer de comprendre le chat et ses actions, nous devons mettre de côté notre vision centrée sur l’humain. Et pense à lui comme à un chat. (Quelqu’un pourrait ajouter : “Si vous voulez comprendre un chat, pensez comme un chat.”)

Une fois que nous adoptons cette approche, il nous devient clair que les chats de l’étude japonaise ne se comportaient pas du tout de manière égoïste – ils étaient tout simplement incapables de comprendre le sens de ce qui se passait devant eux entre les gens.

Il ne leur est pas venu à l’esprit que l’un des étrangers a refusé d’aider leur maître – dans le système de leur monde, cela n’existe pas ou s’exprime d’une manière complètement différente.

Oui, les chats sont parfois capables de comprendre certains des signaux sociaux du monde humain : ils peuvent aller là où ils sont dirigés, ils sont sensibles aux émotions humaines. Mais ils semblent être moins sensibles à la vague des relations sociales humaines que les chiens.

Les nuances de la domestication

Le fait est que la domestication des chats s’est produite bien plus tard que celle des chiens et les a beaucoup moins modifiés que les chiens.

De plus, le chien est un animal de meute, et les ancêtres des chats sont pour la plupart des chasseurs solitaires.

La domestication a donc renforcé les qualités sociales déjà existantes des chiens, mais n’a pas fait de même avec les chats, qui n’avaient initialement presque pas de telles qualités.

Ne sautons donc pas aux conclusions.

Un chat se soucie de la façon dont son propriétaire est traité. C’est juste qu’il ne peut pas toujours comprendre ce qui s’est passé entre les gens devant ses yeux. (Les amoureux des chats sont bien conscients que les chats, par exemple, deviennent très nerveux lorsqu’ils parlent à voix haute devant eux et commencent à miauler anxieusement eux-mêmes.)

Malgré toute la popularité des chats dans le monde moderne (et sur Internet), nous en savons encore pas mal sur ce qu’ils ont dans la tête.

Peut-être que de futures recherches montreront que les chats nous comprennent encore moins, nous les humains, que nous les comprenons. Ou peut-être que pour eux, cela dépend beaucoup du contexte.

Mais quelles que soient les recherches, nous devons rompre avec l’habitude de juger les chats en fonction des normes de comportement humaines. Et essayez de regarder le monde et vous-même avec des yeux de chat.