La vraie histoire de Balto, le Husky qui a sauvé des milliers d’humains

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De nombreuses races de chiens ont un spécimen avec son propre nom qui transcende l’histoire pour devenir une légende. Dans ce post, nous nous souvenons de l’histoire héroïque de “Balto” un mélange de Husky sibérien avec “loup”, selon la tradition. En réalité, il s’agissait d’un type “primitif” de Husky – morphologiquement très différent de la façon dont nous connaissons la race aujourd’hui -, qui possède une statue commémorative à Central Park à New York pour se souvenir éternellement de son exploit au profit des hommes.

C’était Balto: le chien héros

Balto Husky

Tout a commencé en janvier 1925, lorsque les médecins de Nome – ville de l’ouest de l’Alaska – ont commencé à déceler les symptômes d’une infection mortelle, la diphtérie.

Anchorage, la ville la plus proche, est située à plus de 500 km, et était le lieu de stockage des réserves de sérum vital. Les hivers rudes de l’Alaska, où les températures pourraient chuter à moins 50 degrés et où la neige et la glace sont mesurées en mètres, ont rendu les déplacements impossibles. Les avions ne pouvaient pas voler et le seul chemin à travers la nature était une route de fret de 650 milles.

C’était le chemin Iditarod, qui reliait Nome à la gare ferroviaire de Nenana. En traîneau à chiens, le voyage durait généralement environ un mois, trop lent pour faire face à une épidémie qui pourrait tuer des milliers de personnes. Un relais était le seul espoir.

Vingt personnes se sont portées volontaires pour ce qui allait devenir la « grande race de la miséricorde ». L’un d’entre eux, Leonhard Seppala, comptait parmi les meilleurs chiens qui soient, des huskies, importés directement de Sibérie. Seppala a choisi son chien le plus expérimenté, Togo, âgé de 12 ans, pour les diriger. Un autre volontaire, Gunnar Kaasen, a fait confiance à Balto, un jeune chien de 3 ans.

Balto Husky
Wikipedia

Le sérum est arrivé à Nenana le 27 janvier et a été emmené sur le premier traîneau, puis passé de l’un à l’autre a pieds pour environ 24 à 52 milles, jusqu’à atteindre la dernière équipe, dirigée par Balto et Kaasen.

Balto Husky

Malgré son inexpérience, Balto a relevé le défi. Même lorsque les vents ont soulevé le traîneau et tous les chiens dans les airs, il est resté sur le cap. Kaasen et lui ont embarqué à Nome juste avant l’aube du 2 février. Il avait fallu 127,5 heures incroyablement rapides, environ six jours, pour livrer la précieuse cargaison.

Balto Husky

Tout le monde savait que beaucoup de cœurs, de mains et de pattes avaient contribué à cet effort de sauvetage et que le Togo avait en fait emprunté la voie la plus longue et la plus périlleuse. Mais Balto, le chien qui a dirigé le sprint final, est devenu le symbole de tout : du travail d’équipe, du courage, de la ténacité et de l’espoir alors qu’il ne semble y avoir aucune raison de le faire.

Balto est mort en 1933, à l’âge de 14 ans, mais le chien et ce qu’il représente sont encore connus aujourd’hui.

Balto Husky

Des milliers d’enfants lui rendent visite à Central Park, à New York, où se trouve une statue de bronze, ou au musée d’histoire naturelle de Cleveland, où une exposition spéciale raconte son histoire. Chaque mois de mars, des équipes de traîneaux à chiens viennent du monde entier pour participer à l’Iditarod, une course qui suit la route du sérum.

Balto Husky

Et après le film Balto, en 1995, les gens du monde entier sont tombés à nouveau amoureux de lui et beaucoup ont trouvé un moyen agréable d’honorer sa mémoire en nommant leur chiot Balto.

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